Alles over mulchen en mulchmaaien

Tijdens het mulchen verspreidt een mulchmaaier het versnipperde gras als losse, bovenste bodemlaag. Het gazon haalt er waardevolle voedingsstoffen uit.

RM-RM2R-AW-002

Wat is mulchen?

In de ecologische tuinbouw betekent mulchen dat men organisch materiaal zoals bladeren of maaisel over de bodem verspreidt om hem te beschermen en van voeding te voorzien. Het gaat om versnipperde planten die als losse bovenlaag aangebracht worden. De methode van het mulchen kan bijna overal in de tuin toegepast worden en hobbytuiniers sparen er werk, tijd en geld mee.

Wat gebeurt er tijdens het mulchen?

Door het mulchen blijft de bodem vochtig en beschaduwd. Daardoor kan het water beter opgeslagen worden in de aarde, die los blijft en niet zo snel uitdroogt. Mulch werkt bovendien als beschermlaag bij sterke regen en koude temperaturen en dat komt de groei van de planten ten goede. In de bodem zetten regenwormen en andere bodemorganismen het materiaal om in waardevolle en natuurlijke mest, die het gazon en de moestuin voorziet van belangrijke voedingsstoffen en de planten doet gedijen.

Mulchmateriaal

Mulchmateriaal in de meest diverse vormen kan je uiteraard in de winkel kopen. Het assortiment gaat van boomschorsmulch tot zaagsel. Maar dankzij jouw werk in de tuin heb je zelf tuinafval dat je als waardevolle mulch opnieuw kan gebruiken. We zetten een paar mulchsoorten op een rijtje.

Materiaal Toepassing
Houtsnippers
  • Geschikt voor ingewortelde heggen en bomen
  • Ideaal als bodembedekking voor paden
  • Het hoge stikstofgehalte bij het verrotten kan de groei van planten afremmen.
Gazonmaaisel
  • Kan op alle plaatsen in de tuin gebruikt worden.
  • Leg een laag van ongeveer twee à drie centimeter op bedden en planten.
  • Breng geen dikke laag aan, want het maaisel zal samenklonteren waardoor de bodem minder goed kan ademen.
  • Strooi nooit maaisel van ziek gras of maaisel met zaaddozen.
Gebladerte
  • De bladeren van de berk, de esdoorn en alle fruitbomen mag je zonder enig bezwaar gebruiken.
  • Gebruik de bladeren van notelaars, kastanjebomen en eik alleen in kleine hoeveelheden en vermeng ze met andere bladeren. Ze bevatten namelijk moeilijk afbreekbaar looizuur dat de balans van de voedingsstoffen in de grond negatief beïnvloedt.
Boomschorsmulch
  • Onderdrukt distels en ander onkruid.
  • Alleen geschikt voor paden en onder bloemen, fruitbomen en struiken, want boomschorsmulch geeft looizuur en andere zuren af aan de bodem.
  • Niet geschikt voor groenten en heesters.
  • Moet minstens tien centimeter dik liggen om werkzaam te zijn.
Grind, fijne steenslag en kiezel
  • Goedkoop
  • Voor meerjarige kruiden, struiken en heesters.
  • Onze raad: kies lichte soorten voor zonnige plekken. Ze worden minder snel warm, terwijl donkere soorten de warmte langer vasthouden.
  • Goed doorlaatbaar voor water en lucht.

Moestuin met peterselie en andere planten na het mulchen

Moestuin mulchen

Voor de moestuin kies je het best een mulchmengsel dat je regelmatig aanbrengt. Leg geen te dikke laag, want mulch trekt ook slakken en woelmuizen aan. Mulch liever vaker en met verschillende mulchsoorten die de samenstelling van de bodem en de groei van de planten ondersteunen. Let erop dat maaisel en snijgoed altijd licht gedroogd zijn voordat je ze over het groentebed verspreidt.

Mulchmengsel voor de moestuin

  • Vanggewassen en bodembedekkers
  • Gebladerte
  • Stro
  • Compost
  • Maaisel
  • Optimaal: radijs, kruiden, tuinkers

Gazon mulchen, een natuurlijke verzorging voor weelderig groen

STIHL benzinemulchmaaier RM 2 bij het mulchen

Organische mulch is ook goed voor je gazon. Als je mulchmaait, geef je het gazon natuurlijke voedingsstoffen en bovendien spaar je zelf tijd en kracht. Het maaisel wordt namelijk niet verzameld in de opvangbak van de grasmaaier, maar door de messen van de mulchmaaier fijn versnipperd en verdeeld over de grasmat. Zo combineer je drie belangrijke stappen voor de verzorging van je gazon: maaien, het maaisel opruimen en de bodem bemesten. Dat is goed voor het milieu én voor je portemonnee.

Zonneschijn op een groen gras

Voordelen van mulchmaaien

De universiteit voor bodemcultuur van Wenen heeft met een langetermijnonderzoek vastgesteld dat mulchmaaien duidelijke voordelen biedt en de groei van gazons bevordert. Vier jaar lang maaiden ze een grasoppervlak van 1000 vierkante meter met een conventionele grasmaaier. Het maaisel werd telkens consequent opgeruimd en het gazon werd goed gevoed met minerale meststoffen. Parallel bewerkten ze een even groot oppervlak met een mulchmaaier. Het maaisel bleef altijd liggen. Het resultaat was opmerkelijk:

  • Door 21 maal per jaar te mulchmaaien, was de grasmat tijdens de hele vegetatieperiode groener en had ze constant een dichtere structuur.
  • Mulchen werkt beter dan viermaal per jaar bemesten met minerale meststoffen zoals bij het andere grasoppervlak.
  • Zowel qua hoeveelheid als qua samenstelling komen de voedingsstoffen in het mulchmateriaal perfect overeen met wat de bodem nodig heeft.

Waarom het gras mulchen almaar populairder wordt

  1. Mulchmaaien vermindert de vervilting van het gazon omdat het gras beter groeit. In een gazon dat voldoende voedingsstoffen krijgt, hebben onkruid en mos geen kans. De oorspronkelijke samenstelling van het gras blijft behouden.

  2. Een goed groeiend gazon levert per jaar en per vierkante meter zo’n anderhalf tot twee kilogram maaisel op. Bij een gazon van 1000 vierkante meter zijn dat dus anderhalf tot twee ton! Het is niet altijd mogelijk om dat maaisel mee te geven met het groenafval of het te composteren. Ook daarom vindt mulchmaaien meer en meer aanhangers.

Een mulchmaaier vergemakkelijkt het werk en maakt het gras gezond

Less is more – ook wanneer je het gazon mulcht. Want met een mulchmaaier van STIHL hoef je de opvangbak niet meer leeg te maken en het groenafval te verwijderen. Een positief neveneffect: je hoeft het gazon ook veel minder te bemesten. Tijdens het mulchen worden de pas afgesneden grashalmen namelijk door de mulchmessen zo fijn versnipperd, dat ze rechtstreeks als waardevolle meststof weer op het gazon landen. Op die manier spaar je tijd en geef je aan de bodem de voedingsstoffen terug die hij nodig heeft.

RM 4 RV
De STIHL RM 4 RV benzinegrasmaaier is een expert in het mulchen. Het speciaal gevormde mulchmes maait het gras gradueel tot fijne partikels en laat ze daarna op de grasmat vallen. Zo krijgt het gazon belangrijke voedingsstoffen.

RM-RM650V-AW-001

Tips voor het mulchmaaien

Om bij het mulchen van je gazon de beste resultaten te bereiken, is het belangrijk dat het maaisel op het gazon blijft liggen. Zorg ervoor dat de hoeveelheid maaisel niet te groot is en dat het fijn versnipperd en gelijkmatig verdeeld wordt. De stikstof erin vormt snel mineralen en wordt zo opgenomen door de planten. Let bij het mulchen van het gras ook op de volgende tips: zo haal je het beste uit de methode.

  • Mulchmaai het gazon iets vaker.
  • Gebruik een speciale STIHL mulchmaaier. Hij versnippert het maaisel bijzonder fijn en verdeelt het gelijkmatig. Als alternatief vind je bij STIHL mulchkits voor de meeste grasmaaiers, die je op die manier ombouwt tot een mulchmaaier.
  • Maai ongeveer een derde van de hoogte van het gras, bij droogte minder.
  • Probeer indien mogelijk te maaien als het gras droog is. Bij vochtig gras rijd je langzamer en laat je de maaihoogte groter.
  • Werk altijd met het hoogste toerental (gashendel helemaal open) en goed geslepen messen.
  • Controleer regelmatig de maaibehuizing en verwijder maaiselresten.
  • Zorg ervoor dat de maaibanen elkaar overlappen.
  • Hoog gegroeid gras maai je in verschillende beurten.
  • Varieer de maairichting. Zo kan de machine het gras beter vastgrijpen en het maaisel gelijkmatiger verdelen.

Samenvatting: wat is mulchen?

  • Mulchen betekent de bodem bedekken met een losse bovenlaag van versnipperde planten en ander materiaal.
  • Mulch beschermt de bodem en geeft hem voedingsstoffen terug.
  • Gebruik je tuinafval om zelf mulch te maken.
  • Let op het juiste mulchmateriaal voor de verschillende gedeelten van je tuin.
  • Bij het mulchmaaien wordt het maaisel versnipperd en rechtstreeks over de bodem verspreid.
  • Studies tonen aan dat mulchmaaien tijd en geld spaart en goed is voor het milieu.